Energía nuclear y las reacciones nucleares – como ahorrar energía

El cambio climático y el desmejoramiento del medio ambiente durante el presente siglo han llevado a las grandes potencias y empresas a tomar acciones para reducir las consecuencias negativas de este problema. El desarrollo de las energías alternativas ha puesto en boga diversas formas sobre cómo ahorrar energía y otras medidas que puedan contribuir con el entorno ambiental.  La constante explotación de los combustibles fósiles como medio principal para la producción de combustible y electricidad han ocasionado problemas en la corteza terrestre y por ende el ecosistema ha sufrido progresivamente los daños causados por el hombre. Con respecto a la energía nuclear, su utilización ha sido muy cuestionada a través del tiempo, ya que se ha manifestado como un medio para fines bélicos en la mayoría de las veces y no como una energía capaz de proporcionar usos positivos.

            Las energías alternativas son cada vez más utilizadas para saber cómo ahorrar energía y como aprovechar cada una de sus ventajas pero la energía nuclear ha sido desplazada, ya que ha estado asociada a diversos accidentes a través del tiempo y a enfermedades por causa de los mismos. Puede ser considerada como una energía alternativa. Sin embargo, por depender del uranio para su explotación, es una energía dependiente y no sustentable debido a que este elemento es limitado. Ahora bien, para los investigadores la energía nuclear representa un campo de investigación en progreso así como ahorrar energía significa un gran cambio para el consumo de la misma.

Las centrales nucleares

            En términos generales la energía nuclear es aquella que provee la interacción entre los núcleos de los átomos para luego liberarse a través de la reacción nuclear. Ciertamente, la energía nuclear no sería una opción sobre cómo ahorrar energía, pero luego de su procesamiento puede ser muy útil para muchas cosas. El proceso empleado en las centrales nucleares es la fisión nuclear. Este proceso consiste en la ruptura de un núcleo atómico pesado, generalmente uranio o plutonio. La división provoca un neutrón que a su vez divide el núcleo en varios fragmentos pudiendo llegar a provocar una reacción en cadena.

            La utilización de la energía nuclear a nivel mundial se ha expandido. No obstante, cambiar la percepción de uso inicial no ha sido tarea sencilla. Además de esto, suele ser bastante costosa y sus usos no han permitido una manera sobre cómo ahorrar energía. Actualmente son muchas las centrales nucleares que se encuentran activas. Las mismas se componen de reactores nucleares los cuales son equivalentes a las calderas de una central eléctrica. Dentro del edificio del reactor se encuentra la vasija donde se introduce el combustible nuclear para que se dé el proceso de fisión. Dentro del núcleo se encuentra el material moderador  encargado de controlar la velocidad de los neutrones y las barras de control las cuales se encargan de moderar el número de fisiones.

            El reactor se compone de varias capas de hormigón y su núcleo se encuentra rodeado de agua para que luego de su evaporación se pueda conducir hacia las turbinas y así producir energía eléctrica. Además de estos elementos, se compone de los refrigerantes y el escudo contra radiaciones. Existen dos tipos de reactores que pueden ayudar a cómo ahorrar energía.  El primero de ellos utiliza los neutrones generados en la fisión para producir radioisótopos. El segundo utiliza el calor generado en la fisión para producir electricidad. Dentro de los reactores la energía nuclear se convierte en calorífica y la misma dentro de las turbinas se transforma en mecánica, la cual en el generador se transforma en eléctrica.

Puntos a favor de la energía nuclear

            Sobre cómo ahorrar energía existen diversas teorías. Sin embargo, el tema de como la energía nuclear puede servir para mejorar el futuro, ha sido un tema de discusión que está presente en la actualidad. Una de las principales razones sobre la cual se debe utilizar este tipo de energía, es por la crisis de suministro que se encuentra en la actualidad y sobre cómo ahorrar energía. La sociedad actual ha basado su consumo de energía en los combustibles fósiles, los cuales tienen un límite de tiempo. Por otra parte, su explotación ha traído graves consecuencias ambientales y pasar al uso de energías limpias es otro argumento para utilizar la energía nuclear.

            La energía nuclear tiene un impacto ambiental mínimo en comparación a las energías que trabajan a partir de los combustibles fósiles. El uso de esta energía puede llegar a reducir las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Además, se puede controlar los residuos reactivos los cuales son menores que los producidos por otras energías.

            Debido a la sobre población, los niveles de consumo energético se triplicaran en los próximos años y si se sigue utilizando las mismas energías, el daño al planeta será tan grave que las enfermedades y demás problemas seguirán creciendo sin ningún tipo de cuidado. Es por ello que saber cómo ahorrar energía puede ser clave para contribuir con el medio ambiente y con el consumo eficiente. Una de las grandes ventajas de las plantas nucleares, es que pueden llegar a producir mucha energía a partir de un pequeño volumen de combustible.

Ventajas y desventajas de utilizar energía nuclear

            El impacto ambiental ha generado ciertos debates sobre cómo ahorrar energía y como transformar la ya existente para hacerla más eficiente y menos contaminante. El uso de la energía nuclear puede ser muy ventajoso para las próximas generaciones, ya que puede complementar a la energía hidráulica y térmica. Además de esto, la contaminación que produce es prácticamente nula y sirve para la propulsión de barcos, submarinos y portaaviones. Sin embargo, existen algunas desventajas que deben ser consideradas como la gran pérdida de energía que se produce en los circuitos de refrigeración, el costo de las instalaciones, los sistemas de seguridad, los residuos generados y el costo por desmantelamiento.

            A pesar de esto, la energía nuclear puede ser una fuente energética que le permita al mundo un potencial de desarrollo monumental si los grandes estudiosos se enfocan en resolver las desventajas que tiene.

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